January 31, 2017

DKWSS – Chapter 23 : Applause

 

Applause

 

Part 1

19 April. Malam hari

Malam ini, siapa saja yang kebetulan berada di tepi Danau Daming akan berpikir bahwa itu sangat aneh. Sangat, sangat aneh.

Karena mereka melihat sebuah kapal.

***

Tidak aneh melihat sebuah kapal. Bahkan melihat seratus kapal tidak akan menjadi sesuatu yang aneh.

Yang aneh adalah bahwa kapal ini awalnya berada di dalam air, kemudian “berjalan” naik ke tepi.

Bagaimana bisa sebuah kapal berjalan?

Banyak orang beranggapan bahwa mereka tiba-tiba punya masalah dengan otak mereka, kemudian bergegas pulang dan pergi tidur. Beberapa orang kembali untuk memberitahu istri mereka, kemudian mendapat tamparan di wajah dan dituduh keluar minum dan melacur serta mengarang alasan setelah kembali.

Tapi itu benar-benar terjadi.

Beberapa orang benar-benar punya nyali, rasa ingin tahu yang luar biasa, dan memutuskan untuk tinggal serta melihat apa yang terjadi.

Apa yang mereka lihat adalah sebuah kapal dengan banyak, banyak kaki.

***

Sebuah kapal tidak bisa menumbuhkan kakinya sendiri; kaki-kaki ini, tentu saja, adalah milik manusia.

Dan kapal itu tentu saja tidak “berjalan” sendiri; itu sebenarnya dibawa, dengan kekuatan banyak orang.

Apakah orang-orang ini gila? Mengapa mereka bersusah payah untuk membawa kapal itu naik ke tepi danau?

Part 2

Tidak ada angin di bawah air. Dari mana angin bisa datang?

Lentera kecil di tangan Xiao Jun sudah lama padam. Segala sesuatu di luar adalah lembaran gelap gulita. Tidak ada apapun yang bisa dilihat, terutama orang.

Tiba-tiba, Ingot mengajukan pertanyaan yang sangat luar biasa: “Bisakah kau menebak siapa itu?” katanya pada Xiao Jun. “Apakah itu Gao Tianjue? Atau Frogboy?”

Xiao Jun tidak punya cara untuk menjawab pertanyaan itu, dan pada kenyataannya bahkan tidak tahu apa yang Ingot bicarakan.

Ingot menjelaskan: “Jika kita masih di dalam air, maka bagian dari kapal ini akan tetap berada di bawah permukaan. Sebaliknya, kita merasakan angin.”

“Jangan bilang kapal tidak berada dalam air lagi?”

“Rasanya tidak begitu. Tapi, kapal tidak bisa berjalan ke darat.”

“Kau pikir seseorang memindahkan kapal ini ke tepi?”

Ingot mengangguk. “Jadi itulah sebabnya aku bertanya. Apakah Gao Tianjue memiliki orang-orang untuk memindahkannya ke atas, ataukah itu Frogboy?”

“Kenapa kau begitu yakin itu salah satu dari mereka berdua?”

“Untuk memindahkan kapal sebesar ini ke tepi akan membutuhkan sedikitnya tujuh atau delapan orang dengan seni bela diri yang sangat kuat. Selain dua orang itu, siapa yang memiliki kekuasaan untuk memberi perintah pada orang sebanyak itu?”

Itu benar-benar hal yang luar biasa. Di mata kebanyakan orang, hanya seseorang yang gila, atau setidaknya sedikit aneh, akan melakukan sesuatu seperti ini. “Kenapa mereka akan melakukan sesuatu seperti ini?”

“Karena mereka tahu bahwa kita bersembunyi di kabin lambung.” Ingot mendesah. “Kau mungkin bisa mengatakan bahwa Gao Tianjue dan Frogboy sedikit bodoh dibandingkan dengan aku, tapi mereka masih lebih pintar dari kebanyakan orang.”

Tidak ada yang bisa membantah fakta bahwa Gao Tianjue dan Frogboy adalah bakat langka di Jianghu.

“Mereka ingin menangkap kita bertiga untuk mendapatkan informasi,” kata Ingot. “Dan mereka menyadari bahwa karena kita berada di kabin lambung, kita akan mencoba untuk membuat lubang di samping dan melarikan diri ke dalam air.”

“Di bawah air, orang lebih tidak berguna daripada ikan. Apa yang terjadi di sana sulit untuk dikontrol. Di bawah air, kung fu mereka tidak akan sebaik itu.”

Xiao Jun juga tahu ini.

Kepala Beggar Sect sebelumnya hidup di Danau Tai, di sebuah kapal, dan Xiao Jun telah menghabiskan banyak waktu bersamanya.

Kung funya di bawah air jauh lebih buruk daripada kung fu nya di luar air.

Semua orang di Jianghu tahu kebenaran ini, sehingga hanya beberapa orang yang bersedia untuk bertarung dalam air.

“Tapi akan berbeda jika di darat,” kata Ingot. “Mereka tahu bahwa Guo Mie terluka. Bagi mereka, kita berdua bukan apa-apa. Memindahkan kapal dari air ke darat tidak akan sulit, dan mereka bahkan tidak perlu mengeluarkan energi mereka sendiri untuk melakukannya.”

Dia mendesah lagi. “Jadi, terlepas dari apakah itu Gao Tianjue atau Frogboy, keduanya akan melakukan hal yang sama untuk memastikan hal-hal berjalan dengan cara mereka. Aku akan melakukan hal yang sama.”

***

Akhirnya, ada suara. Suara tepuk tangan.

Ingot tersenyum dan membungkuk, dengan cara yang sama saat seorang aktor terkenal membungkuk setelah menampilkan mahakarya di depan penonton yang setia.

Dan kemudian, dengan suara yang sangat ceria, ia berkata, “Bukan hal yang mudah untuk memperoleh pujian dari Tuan Tian. Jika ada alkohol di sini, aku akan segera minum untuknya tiga kali.”

Tepuk tangan itu berhenti, dan orang di luar mengatakan, “Bagaimana kau tahu ini aku?”

Tanggapan Ingot sangat sederhana: “Karena Gao Tianjue tidak bisa bertepuk tangan.”

–Bagaimana bisa seseorang bertangan satu bertepuk tangan?

***

Orang di luar itu tertawa. Dengan keras.

Itu adalah tawa Frogboy. Namun, dia tidak masuk. Segala sesuatu di luar hitam, dan tidak ada yang muncul.

Ingot tidak bisa menahan untuk bertanya, “Tuan Tian, ​​apakah kau akan masuk? Atau haruskah kami keluar?”

“Bisakah kau menebak apakah aku akan membiarkanmu keluar atau tidak?”

“Kau tidak akan,” kata Ingot dengan mendesah. “Aku hanya berharap bahwa ketika kau masuk, kau bisa membawa sesuatu bersamamu.”

“Apa yang kau inginkan untuk kubawa?”

“Bisakah kau menebak?” “Bagaimana kalau alkohol?” kata Frogboy. “Dan beberapa makanan pembuka.”

“Kupikir tidak.”

“Kau pikir tidak?” Frogboy terdengar terkejut. “Kenapa tidak?”

“Karena kau terlalu pelit. Jika kau membawa alkohol, kau hanya akan membawa sedikit, dan salah satu hal yang aku tidak tahan dalam hidup adalah hanya memiliki sedikit alkohol, sedikit makanan, dan sedikit orang.”

“Apa maksudnya ‘sedikit orang’?”

“Jika kau masuk, tapi tidak secara keseluruhan, itu ‘sedikit.’ Sebagai contoh, jika tanganmu masuk, bersama dengan kakimu, tapi sisa tubuhmu tetap di luar, kau pikir aku bisa tahan?”

Frogboy tertawa. “Aku bisa menjamin bahwa aku akan datang secara keseluruhan, dan aku juga bisa menjamin bahwa aku menghabiskan semua kekayaanku pada alkohol yang dapat kubawa.”

“Saat ini, berapa banyak adalah seluruh kekayaanmu? Biasanya, itu tidak bernilai terlalu banyak.”

“Sekarang berbeda,” kata Frogboy. “Aku menjamin bahwa segera setelah kau melihatnya, kau akan melompat ketakutan.”

***

Cahaya lentera. Cahaya lentera yang cemerlang.

Satu, dua, tiga, empat, lima lentera ….

Seluruh untaian lentera, bersinar terang.

Itu adalah hal pertama yang dilihat Ingot.

Dan kemudian ia melihat para wanita membawa lentera.

Wanita cantik, mengenakan gaun sutra bersulam, rambut mereka disanggul tinggi di atas kepala mereka.

Mata Ingot terbelalak.

Setiap wanita membawa lentera yang terang dan indah.

Lekukan tubuh mereka sensual, delapan wanita cantik berjalan ke dalam kapal satu persatu. Mereka membentuk dua baris, empat wanita di setiap baris.

Mereka berdiri diam. Sebuah suara keras dan jelas memanggil dari luar: “Nu’er Hong berusia duapuluh tahun!”

Empat wanita cantik lagi, berpakaian seperti yang lain, datang membawa kulit macan tutul yang terbentang di antara dua tiang bambu. Pada kulit macan tutul itu adalah sekendi alkohol.

Mereka berjalan masuk, tersenyum pada Ingot, dan kemudian meletakkan kendi itu.

Suara keras dan jelas memanggil lagi: “Guizhou Maotai berusia duapuluh tahun!”

Empat wanita itu membawa masuk Maotai dan meletakkannya di depan Ingot.

Kemudian datang Lianhua Baijiu, Chu Ye Qing, Persian Red wine …

Kemudian yang masuk bukan seorang wanita cantik, tapi seorang pria bertelanjang dada yang besar dan kekar. Dia segera mengukur di sisi perahu, dan kemudian memotong dengan tangannya dan membuat lubang menjadi persegi, memotong kayu dengan mudah seolah-olah itu adalah tahu lembut.

Pria itu dengan cepat mengukur lubang lagi, dan kemudian berdiri di tengah kabin lambung dengan tangan terentang.

Hal ini membuat Ingot sangat penasaran, dan ia hendak bertanya apa yang sedang dia lakukan, ketika tiba-tiba suara siulan terdengar, dan sesuatu terbang dari luar.

Sikap kuda-kuda pria kekar itu sangat stabil, dan obyek yang bersiul itu langsung mendarat ke tangannya.

Itu adalah meja kayu hitam pekat yang berkilauan.

Dia meletakkan meja itu kemudian pergi.

Suara keras dan jelas memanggil lagi: “Bola nasi mutiara!”

Ingot mengernyitkan alisnya dan berkata, “Apakah bola nasi mutiara terhitung sebagai hidangan terkenal?”

Dia tertawa, tapi kemudian tiba-tiba berhenti, wajahnya penuh keterkejutan karena ia melihat di meja.

Di sana di tengah-tengah meja adalah keranjang berisi bola nasi mutiara yang baru dibuat, masih mengepul.

Xiao Jun memandangnya, terlihat lebih terkejut daripada Ingot. Semua orang tampak terkejut.

Hal ini karena di atas setiap bola nasi “mutiara” dihiasi sebuah mutiara asli berdiameter sedikitnya satu inci.

Mutiara bulat, berkilauan!

Ingot hampir melompat.

“Sekarang, kau harus percaya padaku,” kata Frogboy, masih di luar.

Dia tertawa, senang dengan dirinya sendiri.

Ingot mendesah. “Aku tidak pernah membayangkan bahwa Frogboy akhirnya akan dewasa!”

“Frogboy selalu dewasa,” kata Frogboy riang. “Apakah Anda pernah melihat jengger ayam jantan? Itu cukup indah.”

“Kau adalah ayam jantan yang bisa bertelur,” seru Ingot. “Kau menangani masalah-masalah dengan indah, dan tahu cara ajaib menghasilkan uang.”

“Benar! Sangat benar!”

Part 3

Frogboy sebenarnya tidak tampak terlalu banyak berubah. Dia tampak malas seperti biasanya, hanya ingin duduk dan tidak berjalan.

Tapi sekarang, ia tidak duduk di kursi roda dengan roda kayu, juga tidak mendorong dirinya.

Dia duduk di sofa brokat emas, dipanggul oleh empat gadis-gadis cantik yang kuat. Masing-masing gadis memiliki kaki yang panjang dan indah.

Ingot langsung mengenali sepasang kaki yang panjang dan indah.

Tentu saja ia tidak lupa gadis ini. Bukan karena ia sentimental, tapi bukan juga karena dia tidak tahu berterima kasih.

Ini adalah gadis yang dengan ceroboh menyelamatkannya, dan dia, tentu saja, tidak melupakannya.

Tapi ketika dia menatapnya, seolah-olah dia tidak mengenalinya.

Jadi Ingot berpura-pura bahwa dia tidak pernah melihatnya sebelumnya. Terlepas dari alasan dia untuk berkeliaran di Jianghu sebagai seorang pemain pertunjukan, dan terlepas dari alasan dia berpura-pura tidak tahu, dia tidak punya keinginan untuk mengeksposnya.

***

Lambung kabin tidak lagi kosong, dan Frogboy bukanlah Frogboy yang sama seperti sebelumnya.

Ingot menatapnya dalam waktu yang sangat lama, kemudian bertanya, “Tidakkah kau memberitahuku bahwa apa yang kukatakan itu sangat benar?”

“Ya, aku yakin begitu.”

“Sebenarnya, itu tidak benar. Benar-benar salah. Bahkan, apa yang kukatakan tadi hanyalah sekedar  bualan.”

“Bualan?” Frogboy tertawa. “Kau bisa membual juga?”

“Bukan hanya membual, aku bisa mengeluarkan kentut yang sangat bau.”

“Oh.”

“Ayam jantan tidak bisa bertelur. Baik ayam jantan ataupun anak ayam, tidak bisa bertelur. Dan kau tidak bisa secara ajaib menghasilkan uang.”

“Oh!”

“Old Master Tian terkenal dengan menjagamu tetap sejalan dengan ketat. Adapun uang, dia tidak akan memberikannya kepadamu begitu saja. Bahkan jika dia memberimu sedikit, dia pasti tidak akan memperbolehkanmu menghabiskannya secara berlebihan.”

Frogboy mendesah. “Sebenarnya, tunjangan bulananku tidak lebih banyak dari wanita tua yang menjual bunga di luar pintu depan Great Three Yuan.”

“Lalu bagaimana mungkin kau bisa menjadi begitu mewah secara tiba-tiba?”

“Kenapa tidak kau tebak?”

“Jika aku tidak bisa menebak, kau pasti akan melihatku sebagai seorang idiot,” kata Ingot. “Tapi jika aku bisa, aku yakin kau tidak akan mengakuinya.”

“Itu tidak pasti,” kata Frogboy. “Jika kau benar-benar bisa menebak, aku tidak akan menolak untuk mengakuinya.”

“Kau benar-benar ingin aku mengatakannya dengan keras?”

Frogboy mendesah. “Aku khawatir tidak akan bisa bagimu untuk tidak mengatakannya.”

Ingot tertawa. “Kau orang yang sangat cerdas. Kau bahkan mungkin akan segera sepintar aku. Aku harus minum untukmu.” Lalu, seperti tuan rumah yang penuh perhatian, ia bertanya pada Frogboy,” Apa yang ingin kau minum? Nu’er Hong berusia dua puluh tahun? Silakan, minum apa pun yang kau suka, tidak perlu sungkan.”

Frogboy tertawa. “Apakah kau tuan rumahnya, atau aku?”

Tanggapan Ingot sinis seperti tanggapan biasanya, menimbulkan keterkejutan di antara yang lain.

“Tak satu pun dari kita,” katanya. “Kau bukan tuan rumah, dan aku juga bukan.”

“Lalu siapa yang kau percayai menjadi tuan rumah?”

“General Li,” katanya penuh keseriusan. “Three Fearsome Laughs General Li.”

Frogboy menatapnya sebentar, lalu berkata, “Mengapa General Li tuan rumahnya?”

Ingot tidak menanggapi, tetapi perlahan-lahan berkata, “General Li datang tanpa bayangan, dan pergi tanpa jejak kaki. Tak seorang pun di Jianghu yang pernah melihat wajahnya, dan tidak ada yang tahu keberadaannya. Tapi bulan ini, tiba-tiba, semua orang tahu di mana dia berada.” Dia bertanya pada Frogboy: “Bisakah kau mengetahui kebenarannya?”

Frogboy tidak menanggapi. Sebaliknya, ia menjawab, “Jangan bilang kau sudah menemukan jawabannya?”

“Sebenarnya, siapa pun bisa mencari tahu kebenarannya,” katanya. “Bahkan orang-orang yang sepuluh kali lebih bodoh dari aku bisa mencari tahu.” Terdengar sangat sungguh-sungguh, ia berkata, “Satu-satunya cara bagi begitu banyak orang di Jianghu untuk tahu tentang keberadaan General Li adalah jika seseorang sengaja membocorkan informasi tersebut.”

Kebenaran ini, siapa pun seharusnya bisa mencari tahu, tetapi dalam kenyataannya, tidak banyak orang bisa mengetahui sepenuhnya.

Itu karena ada sesuatu hal lain yang penting yang tidak seorangpun tahu.

–Siapa yang telah membocorkan informasi? Dan bagaimana orang bisa tahu tentang keberadaan General Li? Kenapa orang itu memberitahu orang lain tentang  informasi sepenting itu?

Ingot menjelaskan jawaban untuk pertanyaan terakhir: “Dia sengaja membocorkan informasi itu untuk menarik musuh General Li ke Jinan. Pertarungan yang kacau akan pecah, langit dan bumi akan gelap dengan kematian. Bahkan jika mereka semua saling bunuh, itu tidak akan menjadi masalah besar.”

“Itu masuk akal,” kata Frogboy sambil tersenyum. “Apa yang kau katakan masuk akal. Tapi,” dia bertanya pada Ingot,” bagaimana bisa orang ini tahu bahwa General Li berada di Jinan? Bagaimana bisa tidak ada orang lain yang tahu, tapi dia tahu?”

“Sebenarnya, dia tidak perlu tahu.”

“Apa artinya itu?”

“Artinya, dia tidak benar-benar yakin bahwa Big Boss Sun adalah General Li. Jadi meskipun 10 tahun telah berlalu, dia tidak berani bergerak.”

“Oh.”

“Tapi kemudian, dia melihat hal-hal yang berubah secara tiba-tiba. Orang asing yang mencurigakan muncul di kota, dan kemudian wajah-wajah baru muncul di pasukan Qiu Budao. Mereka semua tampaknya muncul entah dari mana.” Ingot mendesah. “Tentu saja hal ini tidak bisa tetap tersembunyi darinya.”

Frogboy mengerti apa maksudnya. “Aku akan berpikir bahwa, secara umum, mereka tidak bisa.”

“Jadi ia menyadari bahwa segera, seseorang akan membuat langkah melawan Big Boss Sun.”

“Sangat mungkin.”

“Melihat orang asing, yang tidak pernah muncul di Jianghu sebelumnya, dia sangat mungkin menyadari bahwa mereka adalah pasukan pembunuh yang diam-diam dilatih oleh Gao Tianjue selama bertahun-tahun.”

“Itu masuk akal,” kata Frogboy. “Bahkan Big Boss Sun mungkin akan menyadari itu.”

“Semua orang tahu bahwa Gao Tianjue tidak mudah untuk ditangani, dan tentu saja dia tahu itu.”

Frogboy mendesah. “Akhiri langit, hancurkan bumi, hapus mereka semua. Orang-orang yang jatuh ke tangan mereka telah mencapai ujung jalan mereka. Semua uang mereka akan diambil.”

Ingot juga mendesah. “Siapa pun yang menciptakan sebuah organisasi seperti itu harus menghabiskan banyak uang.”

“Aku mengerti.”

“Tapi orang yang kau bicarakan menghabiskan bertahun-tahun untuk  Big Boss Sun, dia pasti tidak akan mau duduk diam sementara menonton Gao Tianjue merebut dia.”

“Kalau aku, aku tidak akan mau.”

“Tapi dia tidak yakin dia akan mampu menghadapi Gao Tianjue.”

Frogboy mendesah. “Jika itu aku, aku tidak akan yakin.”

“Jadi, dia membuat semua orang untuk datang ke Jinan dan berpartisipasi dalam pertarungan yang membalikkan langit dan bumi. Setelah semua orang lemah dan lelah dari pertarungan, mati, terluka, maka ia akan muncul untuk mengumpulkan imbalannya.”

Frogboy tersenyum. “Orang yang kau maksud ini, dia terdengar pintar. Sangat pintar.”

“Benar. Orang sepintar dia tidak mudah ditemui.”

“Bagaimana menurutmu dia dibandingkan denganmu?”

“Dia tidak sebaik aku.” Lalu Ingot bertanya Frogboy: “Bagaimana menurutmu dia dibandingkan denganmu?”

“Dia tidak bisa sebanding denganku.”

“Mengapa demikian?”

“Karena aku adalah dia. Dan dia adalah aku.”

***

Pada titik ini, semua orang sudah menebak siapa yang dimaksud Ingot.

Tapi mendengar kata-kata itu keluar dari mulut Frogboy  benar-benar mengejutkan.

Ingot mendesah. “Kenapa kau harus mengatakan itu? Mendengarmu mengatakannya tidak menyenangkan.”

“Bagaimana kau ingin itu terjadi?” kata Frogboy sambil tersenyum. “Apakah Anda ingin meletakkan pisaumu di leherku dan memaksaku untuk mengatakan itu? Apakah itu akan menyenangkan?”

“Tidak, itu tidak akan menyenangkan. Sebenarnya, semua ini tidak menyenangkan.”

“Mengapa kamu mengatakan itu?”

“Karena terlalu banyak orang  yang mati. Dan yang paling tidak menyenangkan dari semua, beberapa orang yang mati tidak seharusnya mati.”

“Oh?”

“Dalam beberapa tahun terakhir, Three Panthers Niu telah mengintai di sekitar pantai Laut Cina Timur. Ketika dia melihatku, dia ingin menangkapku, dan menggunakan aku sebagai sandera untuk memaksa keluargaku untuk membantu menangani General Li.”

“Jadi mereka semua mati,” kata Frogboy. “Sebenarnya, aku tidak berpikir kematian mereka tidak adil. Begitu juga Qiu Budao. Dan bahkan yang kurang tidak adil adalah kematian orang-orang Gao Tianjue.”

Ingot tiba-tiba memotong, dan dengan nada yang sangat serius bertanya, “Bagaimana dengan Liu Jin’niang? Apakah kematiannya adil atau tidak adil?”

Frogboy tidak mengatakan apa-apa.

“Tentu saja kau memiliki agen yang ditempatkan di organisasi Big Boss Sun, dan salah satunya adalah Liu Jin’niang. Dia datang dari istana kekaisaran, dan berpengalaman dan punya pengetahuan. Dia cukup akrab dengan tubuh dan fisik Big Boss Sun. Dia sudah tahu bahwa dia bukanlah pengusaha biasa, melainkan seorang ahli bela diri yang tangguh. Dalam hal itu, dia tidak bisa tertipu.”

Frogboy tidak mengatakan apa-apa.

Ingot melanjutkan, “Dia juga seorang manusia, wanita yang kesepian. Ketika dia bertemu dengan seorang pria sepertimu, dia tidak bisa untuk tidak menyerah.”

Big Boss Sun memiliki terlalu banyak uang, terlalu banyak hal untuk diurus. Bagaimana dia bisa memperhatikan urusan pribadi setiap orang di sekelilingnya?

Jika seorang pria berpikir bahwa dia hanya perlu memberi isyarat dengan tangannya untuk membuat seorang wanita mengikuti dia seumur hidupnya, dan bahwa dia akan menunggu selamanya untuk isyarat kedua, maka pria itu akan merasa sulit untuk menghindari keadaan tertentu yang tidak menyenangkan.

“Kupikir kau telah bekerja diam-diam dengan Liu Jin’niang untuk waktu yang lama,” kata Ingot pada Frogboy. “Old Master Tian berpura-pura tidak tahu, tapi sesungguhnya, tidak ada yang lolos dari pengamatannya.”

Ingot mendesah. “Dia tidak menentang hubunganmu karena biasanya, ayah tidak akan menentang percintaan anak-anak mereka. Pada kenyataannya, bahkan ibu-ibu biasanya tidak menentang. Orang tua umumnya hanya menentang anak perempuan mereka dalam situasi seperti itu. Itu karena ayahmu tahu hubunganmu dengan Liu Jin’niang sehingga dia tidak percaya bahwa kematian itu adalah kejahatan nafsu. Dan itulah sebabnya ia mengambil inisiatif untuk menyelidiki masalah ini. “

“Itu masuk akal,” kata Frogboy sambil tertawa getir. “Setiap kata yang kau ucapkan memang sungguh masuk akal.”

“Sampai saat ini, sebagian besar orang yang tahu tentang hal ini sudah mati,” kata Ingot. “Jelas, banyak dari teman-temanmu yang bekerja untuk Sun Enterprises. Jika kamu bisa menangkap dan membunuh General Li, maka semua bisnis itu bisa menjadi milikmu.”

“Masuk akal.”

“Bahkan jika itu tidak masuk akal pada awalnya, pada akhirnya akan masuk akal. Kekayaan General Li semuanya barang curian. Tapi jika kau membunuhnya, siapa yang berani mengejar hartanya? Bahkan jika ada yang ingin, siapa yang berani menentang sekte Flowered Flag? Jika kau berhasil, semua pahlawan di bawah langit kemungkinan akan memberimu jempol dan berkata, Tuan Muda Tian benar-benar menakjubkan.”

Frogboy tertawa terbahak-bahak. “Sebenarnya, cukup bagiku untuk mendengar kau saja mengatakan itu.”

“Dan Xiao Jun?”

“Chamber Lord Xiao adalah salah satu dari orang besar yang harus menerima pujian karena melacak dan membunuh General Li,” katanya sambil tersenyum. “Tapi karena sekarang dia bertanggung jawab atas Torture Chamber dari Beggar Sect, dia pasti akan tidak peduli sedikit pun pada uang dan kekayaan.”

“Bagaimana dengan Gao Tianjue?” tanya Ingot. “Apakah kau tidak takut pada Gao Tianjue?”

“Awalnya takut. Sangat takut. Tapi seseorang sudah mengurusnya untukku.”

“Siapa?”

“Madam Silver Lightning, Silent Thunderbolt dan Big Boss Tangmu.” Dia menghela napas dengan sengaja. “Itu bukan kasus ‘dua pihak menderita kerugian,’ melainkan ’empat pihak menderita kerugian.’ Cedera mereka tidak serius, tetapi juga tidak ringan.”

Ekspresi wajah Ingot berubah.

Frogboy tersenyum gembira. “Tapi, kau tidak perlu khawatir. Kita berteman, dan demi kau, aku tidak akan memperlakukanmu dengan buruk dengan cara apapun.”

“Apa yang sedang kau rencanakan untuk kami?!”

“Aku akan menghabiskan sembilan ribu perak untuk membeli dua kuda terbaik dan salah satu kereta terbaik. Aku akan menempatkanmu di atasnya dan mengirimmu kembali ke pantai Laut Cina Timur.” Dia memiliki ekspresi yang sangat tulus di wajahnya. “Kau sudah jauh dari rumah untuk waktu yang lama, ayahmu pasti khawatir.”

Penampilannya tulus dan serius: “Aku tahu kau tidak akan punya maksud melawanku. Aku tidak melakukan sesuatu yang buruk, hanya menangkap seorang bandit besar. Semua orang tahu bahwa jaring surga itu lebar, dan tidak ada yang dapat melarikan diri dari jeratnya. Aku tidak perlu tersipu dengan rasa malu.”

Ingot tertawa getir. “Nantinya, jika orang menyebutmu seorang pahlawan besar, aku yakin kau masih tidak akan tersipu.”

Tiba-tiba, wajah Frogboy sedikit memerah. “Suatu hari, kau juga akan menjadi pahlawan besar. Pada saat itu, Chamber Lord  Xiao tidak diragukan lagi akan menjadi Kepala Beggar Sect, dan kemudian kita bertiga bisa saling menjaga satu sama lain. Segala sesuatu di Jianghu akan berada di bawah kendali kita.” Semakin banyak dia bicara semakin bahagia dia, tertawa begitu keras sehingga tampak mulutnya tidak akan mampu untuk menutup.

Ingot tertawa bersamanya, dengan bahagia. “Dan begitu,” kata Frogboy, “Kalian berdua harus membantuku. Ijinkan aku membawa General Li. Selama sisa hidupku, aku tidak akan lupa bagaimana kau membantuku.”

“Apakah kau benar-benar bertekad membawa General Li?”

“Benar.”

“Kalau begitu kau bisa pergi,” kata Ingot, tiba-tiba tidak lagi tertawa. Sambil menghela napas, katanya, “Tapi jalan itu sangat panjang. Dan setelah kau menjalaninya, kau tidak pernah bisa kembali.”

“Jalan apa yang kau bicarakan?”

“Sebuah jalan tanpa cara kembali, jalan menuju Yellow Springs.”

“Jalan menuju Yellow Springs?” tanya Frogboy. “Mengapa aku akan berjalan menuju Yellow Springs.”

“Karena General Li sudah lama mati. Jika kau ingin menemukannya, bagaimana lagi kau bisa pergi mencari selain berjalan ke Yellow Springs?”

Senyum Frogboy tiba-tiba berubah sedikit. Dia menatap Ingot untuk waktu yang lama, lalu tersenyum lagi. “General Li mungkin cedera serius, tapi dia tidak akan mati dalam waktu dekat.”

“Lalu, di mana dia?”

“Di sana.”

“Di mana?” tanya Ingot. “Bagaimana bisa aku tidak melihatnya?” Matanya memandang sekeliling, akhirnya saampai pada tempat Guo Mie beristirahat. “Jangan bilang kau sedang berbicara tentang dia?”

“Siapa lagi yang akan aku bicarakan?”

“Jangan bilang kau berpikir dia General Li?”

“Apakah kau hendak mengatakan dia bukan?”

Ingot tertawa keras, tertawa sampai ia membungkuk di pinggangnya, sampai dia hampir kesulitan bernapas, seakan dia belum pernah mendengar hal yang lebih lucu seumur hidupnya.

“Jika dia General Li, yah, maka aku pasti Chu Liuxiang.” Dia menunjuk hidungnya. “Apakah aku terlihat seperti Kepala Chu bagimu?”

Frogboy masih bisa tetap tenang. Dia menunggu sampai Ingot berhenti tertawa, lalu bertanya, “Dia bukan General Li?”

“Tentu saja bukan.”

“Lalu siapa dia?”

Guo Mie telah duduk di sana sepanjang waktu, tersenyum geli di wajahnya, mengawasi mereka seolah-olah ia sedang menonton drama. Tapi pada titik ini, ia membuka mulutnya. “Aku bermarga Guo. Namaku Guo Mie.”

Part 4

Frogboy menatap terkejut. Ekspresi wajahnya seperti ekspresi wajah Ingot saat pertama kalinya mendengar Guo Mie menyebutkan namanya.

Siapapun yang mendengar sesuatu seperti itu akan memiliki ekspresi yang sama.

Tapi Frogboy tidak seperti orang lain, sehingga senyuman segera muncul kembali di wajahnya.

“Aku tidak pernah membayangkan. Aku benar-benar tidak pernah bisa membayangkan,” katanya, tersenyum. “Pahlawan Besar Guo, yang belum terlihat di Jianghu selama sepuluh tahun. Aku tidak pernah membayangkan bahwa kau akan muncul di sini. Kesempatan yang membahagiakan!”

“Kau tidak percaya?” tanya Ingot. popok

“Ketika ‘Akhiri langit, hancurkan bumi’ menyapu Jianghu, aku masih mengenakan popok. Ketika aku ingin kencing, aku akan mengencingi seluruh kakiku. Bagaimana mungkin aku bisa tahu terlihat seperti apa para pahlawan besar dunia? Karena aku tidak pernah melihat seperti apa Pahlawan Besar Guo, bagaimana aku bisa berani mengatakan teman kita di sini bukan dia?”

Dia mendesah lagi: “Namun, ada sesuatu yang tampaknya tidak benar.”

“Apa itu?”

“Madam Gao dan Pahlawan Besar Guo telah bersatu kembali setelah terpisah dalam waktu yang lama, itu seharusnya menjadi kesempatan yang sangat membahagiakan,” kata Frogboy. “Tapi, Madam Gao sangat tidak bahagia, amat sangat sehingga dia menuntut nyawa Pahlawan Besar Guo. Kau jauh lebih pintar dariku, dapatkah kau menjelaskan apa yang terjadi?”

Ingot tidak bisa memberitahunya. Ini adalah rahasia keluarga, dan bukan sesuatu yang bisa dia ceritakan pada orang lain.

Dengan nada sedih, Guo Mie mengatakan, “Itu karena aku tidak hanya menyakitinya, membuat dirinya menjadi cacat, tetapi juga menyebabkan organisasi yang dia ciptakan, ‘akhiri langit, hancurkan bumi’ runtuh. Aku tidak menyalahkan dia untuk menggunakan metode apapun yang dia dianggap cocok untuk membunuhku.”

Frogboy menatapnya, terkejut. Setelah beberapa saat, ia berkata, “Kenapa kau melakukan hal seperti itu?” Guo Mie diam untuk beberapa saat. Dan kemudian, satu per satu kata, ia berkata, “Untuk General Li.”

Frogboy bahkan lebih terkejut lagi.

“Kau dan istrimu bermusuhan karena General Li? Itu sebabnya kau memotong lengannya, dan itu sebabnya dia ingin membunuhmu?”

“Kurang lebih begitu.”

Frogboy tertawa. “Aku tidak percaya itu, dan aku tidak mengerti. Ceritamu ini bukanlah cerita yang sangat bagus.”

***

Tentu saja Frogboy tidak mengerti, karena dia tidak tahu keseluruhan cerita tentang apa yang terjadi di antara tiga orang itu.

Tapi Ingot mengerti.

–Ketika Guo Mie dan General Li bertemu, Gao Tianjue tiba segera setelahnya. Didorong oleh rasa cemburu, ia menjadi musuh kakaknya. Dalam keadaan seperti itu, akan sulit bagi sebuah pertarungan untuk tidak pecah.

–Seni bela diri General Li kemungkinan besar sedikit di bawah Gao Tianjue, mungkin karena rasa sakit dan malu. Oleh karena itu, ia hampir mati di tangan adiknya.

Tetapi Guo Mie tidak bisa membiarkan hal itu terjadi. Dia masuk untuk membantunya, mengambil jurus untuknya. Ketika ahli bertarung, kesalahan tidak boleh terjadi, dan karena itu, lengan Gao Tianjue terpotong.

***

Ingot percaya bahwa hal-hal tersebut terjadi seperti itu.

Namun itu hanya sebuah perkiraan kasar, dan rincian spesifik tidak diketahuinya.

Dia tidak ingin tahu tentang itu.

Rinciannya adalah rahasia milik orang lain, dan jika mereka tidak memberitahunya, dia tidak akan bertanya.

Namun, dia sedikit penasaran tentang beberapa hal lain.

–Mengapa General Li lari dan hidup sendirian untuk membesarkan anaknya sendiri? Hasilnya adalah kematiannya karena penyesalan.

–Mengapa Guo Mie datang ke Jinan dan memakai identitas jutawan besar Sun Jicheng?

***

Pasti ada beberapa fakta yang tertinggal untuk diungkapkan. Dan tentu saja Frogboy ingin tahu itu.

“Terlepas dari apakah ceritamu bagus atau tidak, tidak mudah untuk mengarang sesuatu seperti itu. Aku harus mengagumimu.” Senyum Frogboy telah kembali. “Hanya ada satu orang yang bisa memastikan apakah ceritamu benar atau tidak.” Dia menatap Ingot. “Dan tentu saja orang itu bukan kau. Terlepas dari apa yang kau katakan, aku harus mencurigai kebenarannya.”

***

Tampaknya Xiao Jun telah kembali menjadi dirinya yang dulu, menatap ke kejauhan, ke dalam sebuah ruang lusuh kecil yang jauh, jauh sekali. Di sana, di atas sebuah meja bobrok, dia duduk dengan seorang wanita yang terbatuk-batuk, melihatnya mati, miskin dan lemah, getir dan dalam kesedihan. Dia perlahan-lahan melemah dalam penyesalannya hingga dia mati.

Mengapa dia tidak pernah mengatakan siapa ayahnya? Ia tidak pernah mengeluh tentang dia.

Apa yang dia sesali adalah tindakannya sendiri, dan orang yang dibencinya adalah dirinya sendiri.

***

Xiao Jun perlahan berbalik dan menghadap Frogboy, wajahnya yang pucat seakan menjadi sedikit memerah.

Frogboy tidak pernah takut orang menatapnya. Ini menegaskan statusnya sebagai orang terkenal, dan karena dia, secara umum, adalah orang yang tampan, terlepas dari mengapa seseorang memandangnya, itu akan membuatnya bahagia.

Tapi dia tidak senang pada saat ini, karena ia bisa melihat bahwa dalam mata Xiao Jun terdapat sebuah racun yang tak terkatakan.

Dengan suara dingin, ia bertanya pada Frogboy: “Dapatkah aku memastikannya?”

“Kau?” Saat ini, tawa Frogboy tampak sedikit dipaksakan. “Bukti apa yang bisa kau berikan? Jangan bilang kau bisa memastikan apa yang dia katakan adalah benar? “

“Aku tidak bisa.”

Frogboy tertawa, tetapi tidak untuk waktu yang sangat lama, karena Xiao Jun melanjutkan: “Aku tidak bisa membuktikan apa-apa, karena aku tidak perlu. Aku tidak akan membiarkanmu pergi dari sini hidup-hidup.”

“Kau bilang kau ingin membunuhku?” kata Frogboy, terkejut. “Tidak pernah ada permusuhan di antara kita. Terlebih lagi, kita berteman baik. Ketika sesuatu yang buruk terjadi padamu, aku selalu ada di sisimu. Ketika kau datang mencariku, aku selalu menawarkan bantuan. Mengapa kau ingin membunuhku?” Dia benar-benar tidak bisa memikirkan alasan apapun, dan hanya bisa menghela nafas. “Bisakah kau jelaskan bagaimana aku menyinggungmu?”

“Kau tidak menyinggungku.”

“Lalu mengapa kau ingin membunuhku?”

“Tak ada alasan.”

“Kau ingin membunuhku tanpa alasan?” Frogboy bahkan lebih terkejut. “Apakah kau tiba-tiba diracuni? Apakah kau sudah gila?”

Xiao Jun tidak menanggapi pertanyaan nya. Seseorang dari luar menjawab mereka untuknya.

“Dia tidak gila.” Itu adalah suara yang tenang dan mantap. “Hanya saja, ada beberapa hal yang kau tidak tahu, dan dia tidak bersedia untuk memberitahumu.”

**

 

Translator / Creator: Jade77